STRONA OFICJALNA
2018.06.19
#ESAwPucharach: Znów Irlandia!
Autor: Wojciech Bajak

W trzecim sezonie z rzędu to Legia Warszawa jako przedstawiciel Ekstraklasy będzie szturmowała bramy Ligi Mistrzów. Przed rokiem zakończyła zmagania na III rundzie kwalifikacji. Dwa lata temu awansowała zaś do fazy grupowej. Sukces ten był możliwy dzięki wygranej nad irlandzkim Dundalkiem FC. Tym razem rywalizację w Champions League Wojskowi zaczną od starcia z innym zespołem z tego kraju – Cork City FC.

Legia Warszawa była drugim po mistrzu Bułgarii, Ludogorcu Razgrad, najwyżej rozstawionym zespołem w Grupie 2 w I rundzie eliminacji LM. Jej irlandzcy rywale natomiast wśród drużyn dolosowywanych znajdowali się w rankingu tylko nad islandzkim Valurem Reykjavik. To już czwarta edycja z rzędu w której będą reprezentować kraj zielonej koniczyny na kontynentalnej arenie. W eliminacjach najważniejszych europejskich rozgrywek wystąpią zaś pierwszy raz od 2006 roku. Wtedy udało im się wyeliminować faworyzowany Apollon Limassol z Cypru, ale w kolejnej rundzie przegrali w dwumeczu aż 0:4 z Crveną Zvezdą Belgrad.

 

Wcześniej próbę ataku na Champions League podjęli również w 1993 roku. Tym razem zawodnicy z Irlandii wygrali z „sąsiadami” z Wysp Brytyjskich, walijskim Cwmbran Town, ale odpadli z tureckim Galatasaray. Dotychczas najlepiej w europejskich pucharach wypadli w Pucharze UEFA 2005/06 i Lidze Europy 2016/17. W obu tych edycjach kończyli zmagania na trzeciej kolejnej rundzie. Tym razem są już pewni co najmniej III rundy eliminacji Ligi Europy. Na przegranego z dwumeczu Legia – Cork City czeka bowiem… wolny los w II rundzie LE.

 

W obecnych rozgrywkach (w Irlandii obowiązuje system wiosna – jesień) Cork City FC zajmuje pozycję numer jeden o punkt nad dobrze znanym w Polsce Dundalkiem i szesnastoma nad Waterfordem. Na koniec minionej edycji ich przewaga była większa. Sięgnęła bowiem aż siedmiu punktów. Drużyna ze stadionu Turners Cross wygrała 24 z 33 meczów ligowych, w tym dwa razy z wicemistrzowskim Dundalkiem. Jej najgroźniejszym żądłem był wtedy 23-letni Sean Maguire, król strzelców irlandzkiej Premier League, a zarazem Piłkarz Roku w lidze. Nim jednak obrońcy Legii nie będą musieli sobie zaprzątać głowy. Maguire przeniósł się do angielskiego Preston North End, występującego w Championship. Wcześniej zaś w zaledwie 21 meczach zdobył 20 bramek! I choć w drugiej połowie sezonu był już w Anglii, to i tak sięgnął po tytuł najskuteczniejszego gracza.

 

Obecnie najlepszym strzelcem Cork City jest Graham Cummins. W bieżącym sezonie na jego koncie znajduje się 12 goli. W 2011 roku został jednak pierwszym w historii graczem Cork City, który ponad dwadzieścia razy pokonał bramkarzy rywali w lidze! Na pozycji rekordzisty zastąpił pod tym względem kuzyna swojej matki – Pata Morleya, najskuteczniejszego gracza wszech czasów tej drużyny. Czterema trafieniami w bieżących rozgrywkach Cumminsowi ustępuje zaś pomocnik Kieran Sadler.

 

Najbardziej znanym piłkarzem Cork City FC jest jednak Damien Delaney. Od 1 lipca przechodzi on do swojego macierzystego zespołu bezpośrednio z angielskiej Premier League, gdzie występował w Crystal Palace. Łącznie na tym szczeblu rozegrał 138 spotkań. Do tego dochodzi ponad 200 meczów w angielskiej Championship oraz 9 starć w barwach reprezentacji Irlandii. Oprócz niego grę w drużynie narodowej tego kraju zanotował z piłkarzy rywala Legii także inny z defensorów – Allan Bennett, eks-gracz między innymi Reading, Southampton FC, czy AFC Wimbledon.

 

Żywą legendą klubu jest zaś golkiper, rówieśnik Arkadiusza MalarzaMark McNulty. To on dzierży rekord pod względem serii meczów w pierwszym składzie w barwach Cork City FC (147 z rzędu). W liczbie rozegranych spotkań dla tej drużyny goni zaś Johna Caulfielda, czyli… obecnego menadżera klubu. Caulfield pełni tę funkcję już od 2013 roku. Cztery lata później po zdobyciu mistrzostwa Irlandii został pierwszym w historii trenerem urodzonym w USA, który wygrał europejskie rozgrywki ligowe najwyższego szczebla! Jako piłkarz równolegle uprawiał też… futbol gaelicki. Triumfował nawet w barwach Corku All-Ireland Junior Championship w 1990 roku.

 

Pod jego wodzą Cork City FC pierwszy raz w historii zdobyło dublet (mistrzostwo + Puchar Irlandii).  Do tego doszły Superpuchar Irlandii, czy Munster Senior Cup. Klub zdecydowanie więc przeżywa swój najlepszy okres od powstania w 1984 roku. Dotychczas jeszcze nigdy nie mierzyli się z polskim klubem. Historia rywalizacji między drużynami znad Wisły i Irlanczykami liczy zaś dziesięć spotkań. Sześć z nich wygrali Polacy, dwa razy padł remis i dwa razy wygrali zawodnicy z Zielonej Wyspy. Sama Legia do tej pory dwa razy wpadała na konkurentów z tego kraju – zawsze w eliminacjach Ligi Mistrzów. St. Patrick Athletic w 2014 roku odprawiła w dwumeczu 6:1. Z Dundalkiem w zeszłym sezonie wygrała 3:1.

Wojciech Bajak

fot. 400mm.pl


News

Trener Maja w LOTTO Ekstraklasie: Waldemar Fornalik

2019.06.06

News

Ligowcy w grze o EURO 2020

2019.06.06

News

Rozpoczęto prace nad centrum treningowym Cracovii w Rącznej

2019.05.31

News

Akademie Klasy Ekstra: Kraków (Cracovia)

2019.05.25

News

#BliżejGry: Zwycięzcy konkursu dla najbardziej aktywnych

2019.05.24

News

Akademie Klasy Ekstra: Sosnowiec

2019.05.24
News

MŚ U-20: Zaczynamy polski mundial!

2019.05.23
News

Akademie Klasy Ekstra: Gliwice

2019.05.23
Używamy cookies w celach świadczenia usług, reklamy i statystyk. Korzystanie z witryny oznacza, że będą one umieszczane w Twoim urządzeniu. Polityka Prywatności X